SI CHARMANTE ZEELAND - PAR VÉRONIQUE ANDRÉ

De Kruningen à Bergen
Un ciel changeant, des terres basses ce n’est pas pour rien que l’on surnomme ce petit pays les Pays Bas, situé sur le littoral de la mer du Nord on compte à peine 42.000km de territoire dont la plus grande distance à traverser est de 310 km.
Composé d’îles et d’une plaine alluviale, les Pays Bas ont un territoire qui se situe souvent sous le niveau de la mer ; sachez que c’est l’une des plus basses contrées au monde.
Le point le plus bas près de Rotterdam est à - 6m,50 sous mer à Alexanderpolder.
Sachez donc que près d’un tiers de la superficie des Pays Bas est le résultat d’un travail opiniâtre contre les eaux c’est probablement grâce à cette spécificité que les Néerlandais sont les meilleurs constructeurs de barrages au monde.
De vastes zones sablonneuses occupent trois régions principalement au Sud, dans le Nord Est et au Nord. C’est la plus riche région de dunes d’Europe, ourlée de sable, les côtes constituent des franges qui atteignent parfois 4 km de largeur. Elles protègent les plaines des hautes marées, très surveillées, elles sont aussi régulées de façon magistrale. Les 20% du pays sont gagnés depuis le XIII siècle sur la mer, d’où l’importance des digues côtières surtout visibles en Zélande au sud de la Hollande. Composée de trois îles qui se rejoignent par des bras de terre gagnés sur la mer c’est la région du Delta et la région que nous vous présentons.
Moins connue que le reste de la hollande cette région est pourtant riche en produits de qualité exceptionnelle, les poissons et crustacés nagent dans les eaux pures de la mer du Nord et les pêches sont encore à hauteur humaine et non des usines gigantesques. Beaucoup de coquillages sont délicieux.
L’entreprise Krijn Verwijs Yerseke forte d’une expérience en matière de produits de la mer depuis 125 ans est attentive aux innovations et à la demande croissante de produits biologiques. Spécialiste de la moule fraiche ils ont leurs propres régions d’élevage et disposent de bateaux de pêche moderne. Les moules sont traités avec des techniques de pointe, ébarbées et classées selon leur taille dès leur arrivage.
Il y a deux sortes d’huitres en Zélande les plates qui contrairement à nos belons sont des huîtres au goût légèrement terreux et ferreux et non sableux.
Les huitres Premier sont une nouveauté qui s’affine dans des clayères traditionnelles à Yerseke, dans l’eau propre de l’Escaut Oriental, les huîtres creuses offrent un goût fort iodé aux subtiles arômes d’algues. De belles palourdes, beaucoup de couteaux et de Vongole, des clams, des amandes de mer, des coques, des moules et des coquilles Saint Jacques. Ces dernières sont la spécialité du chef deux étoiles Jannis Brevet dont nous parlons plus loin. Sachez que dans la région du delta de nombreux marais offrent toute l’année des lavande de mer (qui sont tout juste connue en France) et des salicornes et que de Avril à mi juillet les homards de Zélande sont une petite pêche saisonnière de l’Escaut oriental sont trois fois moins chères que dans le reste de l’Europe. Ce homard de plus de 24 cm est le seul autorisé à la pêche. Pêché à la nasse, les femelles grainées sont marquées après la prise et remises à la mer. Le goût de ce crustacé est subtil et plus doux que les homards canadiens ou écossais ou encore français.

Pour les tulipes et les champs de fleurs il faudra se promener entre les villes de Leyde et de Harlem en avril / mai. Il y a encore des moulins anciens que l’on dénombre à une petite quarantaine par contre partout en bord de mer ou de polders de nombreuses éoliennes élancées tournent à plein régime dans leur élégance.
Mais suivez nous pour un voyage gourmand.
Moules, huitres, langoustes, harengs et les exceptionnelles anguilles fumées sont le quotidien de la Zélande. Au marché, dans les villages et sur les étals de tous les supermarchés vous trouverez ces produits en abondance et a des prix défiant toute concurrence. Les fromages d’Edam ou de Gouda font la gloire de nombreux marchés ou fêtes populaires. On va les chercher en sabots de bois pour le fun et pour avoir chaud car le vent glacial, s’il balaie les nuages de la Zélande en laissant place à un beau soleil, la température n’en est pas moins réfrigérante.
Un grand coup de cœur pour l’Interscaldes qui est la traduction pure de entre les deux Escauts.
Cette propriété de charme de la famille Brevet est le plus zélandais des Relais & Châteaux. On y va en hélicoptère de Bruxelles ou d’Allemagne ce moyen de locomotion est paraît il très prisé, pour atterrir devant la salle de restaurant. Nous y sommes allés par le Thalys de Paris à Anvers en à peine deux heures + 20 minutes de taxi, le rêve.
Cette maison de charme dispose d’une petite douzaine de chambres et suites au joli décor savamment orchestrée par la maîtresse de maison Claudia Brevet. Son mari est aux fourneaux avec vue sur les polders et la mer du Nord. Cet artiste enthousiaste et passionné est un spécialiste de la cuisine terre mer qu’il concocte avec brio. Ses subtiles associations de légumes et crustacés créent des plats de très haut niveau qui en font l’une des tables les plus prisées des Pays Bas. On est ici à 3mètres sous mer, dans une harmonie parfaite entre le mari chef et ses plats de perfection et la décoration de sa femme qui gère un service au cordeau.
Ici tout est bon qu’ils s’appellent tourteau du Nord, Coquilles Saint Jacques luttées et truffes d’hiver, pigeon ou dialogue de bananes, mais aussi une carte des vins époustouflante. La salle chaleureuse avec sa cave apparente et une décoration très élégante et une vaisselle collection particulière pour Interscaldes. Les deux étoiles bien accrochées attendent avec impatience l’arrivée de la troisième.
Menus 85 et 155 euros, un petit bonheur à essayer dès les beaux jours de printemps pour comprendre les couleurs si exceptionnelles à la "Rembrandt".
Interscaldes R & C - Zandveg 2 - Kruiningen - Tél : +3 113 38 17 53
Voir le site Interscaldes.

THALYS
Au départ de Paris gare du nord
Paris-Nord - Anvers, jusqu’à 25 fois par jour !
Jusqu’à 10 liaisons directes Paris-Anvers en 2h04 en Thalys, à partir de 29 € l’aller simple en Comfort 2 et à partir de 69 € en Comfort 1 (tarif Smoove) !
15 liaisons Paris-Anvers en 2h18* avec correspondance à Bruxelles-Midi à partir de 34 € l’aller simple en Comfort 2 et à partir de 76 € en Comfort 1 (tarif Smoove Toute Gare Belge) !
*temps moyen... car grâce au tarif « Toute Gare Belge », les billets Thalys sont aussi valables sur les trains intérieurs belges !
Mais Thalys, c’est aussi...
Des services supplémentaires en Comfort 1 : les repas sont servis à la place, et l’on dispose d’un large choix de journaux mis gratuitement à disposition et accès Internet WiFi dans tous les Thalys.
Informations et/ou réservations :
Centre téléphonique Thalys : 08 92 35 35 36 - de 7h à 22h, Gares, et boutiques SNCF et agences de voyages.
Voir le site THALYS.

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