AMSTERDAM - 2 - PAR MAXIME LANDEMAINE

L’église Westerkerk
Dans le même genre, une visite de cette église protestante, la plus grande d’Amsterdam, permet de frayer hors des sentiers battus. Dans cet édifice bâti entre 1620 et 1631, Rembrandt a été enterré pendant vingt ans, avant que son corps ne soit transféré dans une fosse commune. Une plaque dans la nef rappelle cette inhumation provisoire. A l’intérieur, aucune peinture n’est visible, comme le veut le rite protestant, à l’exception de représentations sur les panneaux qui flanquent l’orgue monumental, au dessus de l’entrée. La tour de l’église est la plus haute de la ville, culminant à 185 mètres. A son sommet est posée la couronne de l’empereur Maximilian 1, qui autorisa Amsterdam en 1489 à la dépeindre sur ses armoiries.
Où dormir ?
Les auberges de jeunesse, les hôtels bon marché et prestigieux sont légion. Pour un confort optimal et une situation au centre de la ville, non loin du Royal Palace sur la place du Dam, le Pulitzer Hotel se pose là. En bordure du Prinsengracht et du Keizergracht, cet établissement de luxe occupe 25 maisons historiques du XVIIe et XVIIIe siècles et compte 230 chambres et suites, décorées avec goût et parfaitement isolées. Pour davantage de quiétude, l’hôtel comprend un jardin avec terrasse, un restaurant et trois bars.
Amsterdam, ville historique
Si Amsterdam s’avère aussi attractive aux touristes et recense autant de points d’attraction, c’est qu’à l’instar de Paris ou Florence, elle rayonne de son passé.
Quand elle commence à être peuplée au XIe siècle après JC, la ville n’est alors qu’une zone marécageuse. Il faut attendre la construction de digues et d’un barrage, le Damrak, pour que soit établi le port au XIIIe siècle. De là, Amsterdam va peu à peu s’imposer comme une plaque tournante économique.
La construction des canaux est bientôt envisagée, pour pouvoir accueillir l’afflux exponentiel de marchands et de citoyens européens.
Le Herengracht, le Keizergracht et le Prinsengracht sont bâtis en deux temps, à partir de 1610 puis à partir de 1660. Aujourd’hui, le Canal District compte un réseau de canaux qui, mis bout à bout, s’étend sur 14 kilomètres et inclut 80 ponts.
Témoins de l’âge d’or économique, politique et culturel de la ville, les luxueuses maisons à pignon sont édifiées à cette époque, à destination des riches marchands. Elles sont prolongées à l’arrière de jardins ornementaux.
En plus des commerçants, une foule d’artistes, d’intellectuels et de libres penseurs persécutés dans leur propre pays, viennent trouver refuge à Amsterdam, en raison de sa prospérité et de sa tolérance religieuse.
Mais l’année 1672 sonne le glas de son effervescence. Les contingences économiques en Europe font que la ville amorce dès lors son déclin, à tel point que peu de constructions en modifieront à l’avenir le paysage.
Durant la seconde moitié du XXe siècle, beaucoup de maisons historiques sont laissées à l’abandon ou squattées. Pour endiguer cette déchéance, des associations et les lois propres aux musées nationaux sont instaurées pour les empêcher d’être démolies.
Réhabilitées à la fin du XXe siècle, elles font partie intégrante du Canal Ring, le réseau des canaux qui, en 2010, s’est vu classer par l’Unesco sur la liste du patrimoine mondial de l’humanité.

Transports :
- En train via le Thalys :
Voir le site Thalys.
- Compagnie KLM, au moins 5 vols par jour de Paris CDG à Amsterdam,
Voir le site KLM.
Informations :
- Artis Zoo, Plantage Kerklaan 38-40, +31 900 2784796
- Biblical Museum, Herengracht 368, +31 20 624 2436
Voir le site Biblical Museum.
- Bloemenmarkt (marché aux fleurs), Singel 610-616
- Canal Bike, départ depuis le Rijksmuseum, Leidseplein, Keizergracht et Westerkerk, +31 20 217 0500 ou +31 20 624 1033
- Canal Cruise, +31 20 217 0500 ou +31 20 624 1033
- Concertgebouw, Concertgebouwplein 2-10, +31 900 6718345
Voir le site Concertgebouw.
- De Bazel, Vijzelstraat 32, +31 20 251 1800
Voir le site De Bazel.

- Eglise Westerkerk, Prinsengracht 281, +31 20 624 7766
Voir le site Eglise Westerkerk.
- Hôtel Pulitzer, Prinsengracht 315-331, +31 20 523 5235
Voir le site Hôtel Pulitzer.
- Madame Tussauds, Dam 20, +31 20 522 1010
Voir le site Madame Tussauds.
- Maison d’Anne Frank, Prinsengracht 263-267, +31 20 556 7105
Voir le site Anne Franck.
- Maison de Rembrandt, Jodenbreestraat 4, +31 20 520 0400
Voir le site Maison de Rembrandt
- Musée Van Gogh, Paulus Potterstraat 7, +31 20 570 5200
Voir le site musée Van Gogh.
- Rijksmuseum, Museumstraat 1, +31 20 662 1440
Voir le site Rijksmuseum.
Photos : Cris Toala Olivares - DR.

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